Los riñones son dos pequeños órganos, maravillas de la biología, con una estructura que sorprende por la cantidad de funciones vitales complejas que cumplen. estos órganos gemelos son tan importantes que cualquier falla en su funcionamiento, aún durante un intervalo de tiempo corto, puede tornarse en una amenaza de vida. 

 

ANATOMIA DEL APARATO URINARIO

El aparato urinario está compuesto por:

  • Dos riñones

  • Dos uréteres

  • Una vejiga

  • Una uretra

El riñón es un órgano par, ya que normalmente tenemos dos. Cada uno se encuentra alojado en un espacio de nuestro abdomen llamado cavidad retroperitoneal y están rodeados por grasa.

Se encuentran a ambos lados de la columna dorso-lumbar. Miden aproximadamente unos 12 cm de alto y 6 cm de ancho. El riñón derecho está normalmente mas bajo que el izquierdo. Pesan entre 130 y 170 gramos.

Al ser los riñones los encargados de filtrar, limpiar y eliminar las sustancias de desecho del organismo, el sistema urinario consta de:

  • Una arteria, que los provea de sangre
  • Una vena en donde devolver la sangre ya filtrada al resto del organismo
  • Un uréter en donde la orina ya formada viajará a la vejiga para ser almacenada y luego expulsada.

Estas tres estructuras entran y salen de cada riñón por un espacio llamado hilio renal.

 

FUNCIONES DEL RIÑON

Si mirásemos a través de un microscopio veríamos que en la corteza renal se ubican unas estructuras que parecen ovillos llenos de capilares sanguíneos en donde la sangre se filtra, se llaman glomérulos renales. La sangre llega a cada glomérulo a través de la arteriola aferente y sale de él a través de la arteriola eferente.

 

Por fuera de los glomérulos está la cápsula de Bowman que crea un espacio en forma de recipiente en donde se va depositando el líquido de filtrado y que luego formará la orina. En la cápsula de Bowman se forman una serie de tuberías (túbulos proximales, túbulos distales y finalmente túbulos colectores) que recogen la orina recién filtrada y le hacen los últimos ajustes antes de transportarla a los uréteres, y finalmente a la vejiga. Cada riñón tiene aproximadamente 1.200.000 nefronas. Los médicos encargados de estudiar la función y enfermedades así como cuidar la salud de los riñones son los NEFROLOGOS.

 

FUNCIONES ENDOCRINAS DEL RIÑON

El riñón, elimina el exceso de acidos de la sangre, regula la cantidad de liquidos del organismo, elimina las sustancias tóxicas que se forma por el metabolismo del organismo y los desechos de alimentos y medicamentos que ingerimos.

Además de su primordial función de filtrado y eliminación de productos tóxicos de la sangre, tiene una tarea fundamental en la producción de hormonas y sustancias imprescindibles para la vida como son:

  • Eritropoyetina (EPO): Esta hormona actúa en la médula ósea estimulando la producción de glóbulos rojos al no funcionar los riñones hay anemia.
  • Controla la presión arterial: los pacientes con enfermedad de los riñones pueden tener hipertensión arterial.
  • Metabolismo de la Vitamina D: La vitamina D es una hormona encargada del control del equilibrio de los niveles de calcio corporal. La vitamina D se absorbe con la dieta y necesita de la acción de la luz solar sobre la piel para completar su metabolismo. En el riñón se activa la Vitamina D, conocido con el nombre de calcitriol que interviene en el metabolismo del hueso. Los pacientes con enfermedad renal pueden tener complicaciones de los huesos.